Otter

De otter is met wisselend succes uitgezet in Nederland. Jaarlijks vinden velen de dood in het verkeer.

Snelmenu

Loopsporen
Uitwerpselen
Haren
Bovenop het Wild

Loopsporen

otterDe voorvoeten van otter zijn groter dan de achtervoeten. De vorm van de teenkussens samen met de nagels is als een druppel. De nagels komen direct uit te teenkussens, zonder tussenruimte. De otter is een marterachtige en heeft dus zowel voor als achter vijf tenen. Teen 1 drukt echter niet altijd (even duidelijk) af. Het middenvoetskussen is niervormig. Alhoewel er tussen de tenen zwemvliezen aanwezig zijn drukken die slechts af in zachte ondergrond.

In gebieden waar otters voorkomen is het goed te zoeken naar loopsporen onder bruggen. Daar komen ze uit het water om spraints (zie uitwerpselen) achter te laten en soms ook om stofbaden te nemen.

Prenten van otters zijn te verwisselen met die van hond of kat. Bij een hond of kat drukken vier tenen af (bij otter vijf), en een hondenprent heeft een andere middenvoetsvorm. Ook komen de nagels niet direct uit de teenkussens voort. Een kat heeft een vergelijkbare vorm van het middenvoetskussen, maar bij een kat zien de tenen er anders uit en staan ze dichter bij elkaar. Ook zijn de prenten veel kleiner dan van een otter.

otter achtervoeten_resultaatTwee achtervoeten van een otter waarbij duidelijk de zwemvliezen te zien zijn.

otter-linkerachtervoetLinker achtervoet van een doodgereden otter.

otter loopspoorOtters bewegen zich voornamelijk voort in galop. Het spoor is daarbij vaak opmerkelijk variabel. De prentgroepen kunnen telkens een andere configuratie hebben. Bij het voorbeeld hierboven heeft bij de groep geheel rechts een dubbele registratie plaatsgevonden van de linker voor- en achtervoet. Soms zijn de voeten zó perfect op elkaar geplaatst dat het lijkt alsof er maar drie voeten zijn neergezet.

otter loopspoor

Op de foto hierboven het spoor van een otter op een oever die van rechts naar links in galop voorbij gekomen is. Dit is één prentgroep met de afdrukken van twee voor- en twee achtervoeten. Geheel rechts eerst een rechter voorvoet. In het midden een dubbelregistratie van de linker voorvoet (slechts de tenen nog zichtbaar) en rechter achtervoet. Ten slotte links de linker achtervoet.

otter prenten1

Hierboven een foto van een prentgroep van een otter in galop (vier prenten bij elkaar). Let op de druppelvormige tenen met nagels die direct uit de teenkussens komen.

otter vingers
Soms zijn tussen de middenvoet en de teentoppen duidelijke afdrukken te zien van de vingers. Dit gebeurd vooral bij otters die minder in water komen. Deze foto is gemaakt in Zuid Spanje.

Het meest kortstondige, en misschien ook het meest mooie spoor van een otter, het bubbelspoor dat hij achterlaat wanneer hij onder water zwemt.

Naar snelmenu

Uitwerpselen

Otters gebruiken hun uitwerpselen ter markering van het territorium en voor de communicatie met soortgenoten. Deze uitwerpselen worden spraints genoemd. Ze bevatten de vaste overblijfselen van hun prooi zoals visschubben, graten of kapot gekauwde schalen van kreeftachtigen. Soms bestaan ze ook alleen uit een zwart dik slijm. Die worden dan ook wel ‘jelly’s’ genoemd. Soms wordt een geelachtige substantie gedeponeerd welke ottergeil wordt genoemd. Deze kan door beide geslachten geproduceerd worden en wordt waarschijnlijk gebruikt om sexuele boodschappen door te geven. Spraints hebben een niet onaangename zoete visgeur. Het doet sommigen denken aan levertraan. De geur blijft heel lang hangen en kan na maanden nog geroken worden, vooral wanneer de spraint op een beschutte locatie lag.

Ze liggen op opvallende locaties. Otters lijken niet graag onder bruggen door te zwemmen. Ze gaan uit het water en gebruiken een helling of loopplank om onder de brug door te komen. Het is daar goed zoeken naar spraints. Ook andere opvallende locaties zoals strekdammen, nabij markante bomen of aanlegsteigers zijn veel gebruikte locaties.

Een otter deponeert een spraint.

otter spraints
Soms wordt een locatie erg vaak gebruikt en ontstaat een otterlatrine. Hier een verzameling spraints met visresten.

otter krabplaatsje
Op de bovenstaande foto een krabhoopje van zand langs een oever waar bovenop een spraint gelegd is. Een duidelijke territoriummarkering van een otter.

otter spraint 1
Spraints van een otter met resten van rivierkreeft.

otter spraint 3

otter spraint krabhoopje

Bij een wissel tussen twee wateren is een hoopje gras bij elkaar gekrabd waar bovenop spraints gedeponeerd zijn.


Ottergeil achtergelaten op een loopplank.

Naar snelmenu

Haren


Haren van de flank van een otter.

Naar snelmenu

Bovenop het Wild


Naar snelmenu

Geef een reactie